痛みの医療への社会的責任をはたすための認定特定非営利活動法人

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■やわらげる

腰痛を和らげる


【腰痛の原因と治療の目的】

○最も重要なのは、診断です。

 腰痛の原因の中で、注意すべき代表疾患して、脊椎圧迫骨折、腫瘍性疾患、感染性疾患などが挙げられます。これらの病態は、早く治療に取り組まないと、脊髄損傷による下半身の麻痺や、生命の危険に関わることがあるので、早期診断・早期治療が必要とされます。いつもと違う腰痛を感じた場合は、しっかり検査をうけましょう。
 次に、腰痛を引き起こす原因について考えてみましょう。腰痛は、骨折・感染症・腫瘍など注意すべき疾患を見つける際の重要な症状(サイン)の一つでありますが、骨や関節、椎間板の変形・損傷といった問題により原因がはっきりとしていることは少なく、腰痛の85%は、原因をはっきりと特定できない腰痛「非特異的腰痛」であることが分かってきました。
 一般的に腰痛の原因というと椎間板ヘルニアが考えられがちでしたが、実際には全体の2-3%程度でそれほど多くないことが分かっています。また椎間板ヘルニアの約90%は免疫細胞のマクロファージなどの働きにより自然治癒が期待されこともわかってきました。(ただし、排尿障害、排便障害、下肢のしびれ・力の入りにくさなどの神経症状がある場合、病院での早めの治療が必要になることがあります。)

LBP

【急性腰痛】
 腰痛には大きく分けて、急に激しい症状の出る「急性腰痛」と、症状は緩慢だけれども長期間にわたる「慢性腰痛」があります。いわゆる「ぎっくり腰」などは急性腰痛に入ります。急性腰痛にも、実際に体の組織が損傷して起こる(骨折などのような)ものと、そうでない(原因が特定できない)ものがあります。高齢の女性の方の場合は、「ぎっくり腰」でも、脊椎圧迫骨折を生じている可能性が高くなりますので、しっかり病院で検査をうけましょう。
 一般に、ぎっくり腰などの急性腰痛(原因が特定できないもの)になったときは、じっと安静にしているのではなくて、あまり腰に負担をかけない姿勢を心がけて、できる範囲で日常生活を送るほうが、治りが早いことが分かってきました。ただし、痛みが強いときには無理をする必要はありません。ヨーロッパやアメリカの研究及び急性腰痛ガイドライン[1][2]でも、「安静にしているよりも、できる範囲で日常生活を送った人の方が、仕事に早く復帰できる」ことが明らかにされてきています。

【慢性腰痛】
 3か月以上(あるいは6か月)にわたって腰の痛みが続く状態を「慢性腰痛」といいます。非特異的な慢性腰痛では、心理・社会的要因(ストレス)が強く関係している場合が非常に多く存在します。何らかのストレスがある場合、ストレスによって痛みを抑えるシステム(本来人や動物に備わっているもの)がうまく機能しない状況に陥っている場合があります。ストレスから目をそらして、体の治療ばかり試しても期待通りの結果がなかなか得られません。
 ストレスが原因となっている腰痛の人は痛みに対して間違った考え方を持っている場合がしばしば見られます。従って、痛みに対する認知を変えて、痛みにとらわれない考え方を身につけることが大切です。
 このような非特異的な慢性腰痛に対して最もエビデンス(科学的根拠)のある治療法は「認知行動療法」と「運動療法」です。特にこれらを併用した場合と手術による固定術を行った場合とを比較すると、2年後の治療効果が同じだったという海外の報告[3]もあります。また、慢性非特異的腰痛管理ヨーロピアンガイドラインにおいても「運動療法」と「認知行動療法」が有効であるとされています。一方、長期的な薬物療法や何度も繰り返されるようなブロック療法は推奨されていません。

【参考文献】
[1] A. Malmivaara,et al., The treatment of acute low back pain ?bed rest, exercises, or ordinary activity?, The New England Journal of Medicine, vol. 332, no. 6, pp. 351-355, 1995.
[2] Royal College of General Practitioners, The Back Book, Stationery Office Books, 2002.
[3] Airaksinen O. et al., European guidelines for the management of chronic nonspecific low back pain, Eur Spine J, 15, Suppl 2:S192-300, 2006.

【参考図書】
紺野愼一著;「あなたの腰痛が治りにくい本当の理由」

【参考Web】
腰痛にストレス関与 安静、有効と限らず